DIAGNÓSTICO DE LA POBLACIÓN DEL BERRENDO EN LA FRONTERA MÉXICO-ESTADOS UNIDOS

La información permitiría a los gobiernos de México y EU negociar las áreas para el cruce de este mamífero y de otras especies
Quedan no más de mil 500 ejemplares en Chihuahua, Coahuila, Sonora y Baja California
Ya se han tomado medidas para su protección y aumentar el número que hay en el desierto de El Vizcaíno

El berrendo (Antilocapra americana), animal endémico del norte de América, se encuentra en peligro de extinción en México, y las poblaciones de la frontera con Estados Unidos están particularmente amenazadas, según un diagnóstico realizado por Rurik List, investigador del Instituto de Ecología (IE) de la UNAM.

“Quedan no más de mil 500 en Chihuahua, Coahuila, Sonora y Baja California, mientras que en la Unión Americana y Canadá habitan cientos de miles”.

Único sobreviviente de los antilocápridos, el berrendo es el mamífero terrestre más rápido del continente. Su papel resulta importante en cadenas biológicas de la zona, por ser alimento-presa de coyotes, pumas y águilas. Además, dispersa las semillas de plantas que constituyen su alimento.

SITIOS PRIORITARIOS

En México, los sitios prioritarios para su conservación, particularmente en la zona fronteriza, son el Valle de Janos, en el noroeste de Chihuahua; los valles al oeste de la Sierra de San Luis; en el municipio de Agua Prieta, Sonora, así como la reserva de la biosfera El Pinacate y el Gran Desierto de Altar.

Estos lugares se detectaron en recorridos aéreos realizados en septiembre de 2009 por List, como parte del diagnóstico de la población en la frontera.

“En la región norte de El Pinacate no encontramos berrendos, quizá por la sequía que los lleva a recorrer grandes distancias en busca de alimentos. En Agua Prieta y Janos, la situación está muy mal, y no vimos ninguno del lado mexicano. Pero al cruzar la frontera, a 50 metros, había más de 100 y muchos venados y bisontes”.

MURO AMENAZANTE

Esa región está amenazada por el muro que desde hace dos años, construye Estados Unidos para detener el paso de inmigrantes.

“Aparentemente, el cerco fronterizo limita la recolonización de los valles al oeste de Janos y al oeste de la Sierra de San Luis. En el Gran Desierto de Altar, hay 40 kilómetros de muro sólido de cuatro metros de altura, prácticamente impermeables a los animales que no vuelan”.

En El Pinacate (donde reside la población de berrendo más importante de la frontera México-EU ) hay postes con un solo travesaño, que permiten el paso de fauna; sin embargo, si se levanta una barrera para las personas (como se planea en EU) se impediría que esos mamíferos, que están precariamente en el lado estadounidense, sobrevivan.

Y justo en la zona, pero del lado mexicano, donde se da una gran movilidad de berrendos y borregos cimarrones, se construye una carretera rápida de doble carril, que será una trampa mortal para esas especies.

POBLACIÓN DIEZMADA

Los coyotes, cuyo número se ha incrementado por la extinción de los lobos, así como la caza furtiva, el sobrepastoreo, la fragmentación de los porteros con alambres de púas y la conversión de pastizales naturales en tierras agrícolas, también diezman la población.

“A ello se suma que los pastizales, sistemas abiertos, se convierten en sistemas cerrados, es decir, en densos matorrales de mezquites, choyas y otras plantas leñosas, donde el berrendo queda atrapado y se vuelve presa fácil de los coyotes”.

ACCIONES MUY TIBIAS

En cuanto a los delitos de tipo ambiental, al investigador le sorprenden las acciones de las autoridades federal y estatal.

“Han sido muy tibias para detener el flagrante delito de convertir en terrenos agrícolas la vegetación natural, ocupada por especies en riesgo de extinción, como el berrendo y el perrito llanero. En 1994, cuando llegué a Janos para estudiar la zona, había 731 hectáreas de cultivos de pivote central, ahora hay más de 12 mil 845 hectáreas . Además, se ha permitido la perforación de pozos en zonas de veda, donde también habita ese mamífero”.

Por si fuera poco, no siempre se da seguimiento a las denuncias de cultivos ilegales o de cacería furtiva.

INFORMACIÓN RELEVANTE

La UNAM, a partir del diagnóstico elaborado por el investigador universitario, ha aportado información relevante que permitiría al gobierno de México negociar con el de Estados Unidos las áreas para el cruce del berrendo de la frontera, y de otras especies.

Aunque se ha trabajado en su reintroducción en Coahuila, y se han tomado medidas para su protección y aumentar su número en el desierto de El Vizcaíno. Recomendó también combatir su cacería furtiva, particularmente en Janos y Agua Prieta, con monitoreos periódicos.

Asimismo, mover los pequeños grupos aislados a zonas protegidas para que dejen descendencia y repueblen otros sitios, sobre todo del lado mexicano; determinar cuáles son los puntos y tipos de cerca, a ambos lados de la frontera, más adecuados para facilitar el paso de ésta y otras especies.

Otras medidas pertinentes serían diseñar campañas de difusión y educación ambiental para hacer conciencia sobre la importancia de las especies en riesgo de extinción; evaluar el impacto de la carretera de doble carril que se construye al norte de la biosfera de El Pinacate, y acciones para mitigar la mortalidad del mamífero.

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